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身心安泰


樂齡科技系列(一) 溫柔的陪伴者——「南瓜仔」


文︰賴彩媛

 
香港人口日漸老化,而同時社會對創作科技的重視與日俱增,有見及此,業界將兩者結合而發展長者科技,在月前更假灣仔會議展覽中心舉辦「樂齡科技博覽暨高峰會」,吸引逾43,000名市民入場參觀。香港聖公會福利協會是參展機構之一,分享近年推動樂齡科技的成果,其中來自日本的「南瓜仔」(UNAZUKI KABOCHAN),就以其可愛模樣吸引參觀者的眼球。
 
 
為認知障礙症長者帶來感官刺激
「南瓜仔」是來自日本的陪伴機械人,能跟使用者作簡單互動。它的身體裝設了不同的感應器(見下圖),會透過這些感應裝置接收使用者不同的動作訊息,從而作出不同反應,例如︰點頭、唱歌、說話或發出笑聲等。自2016年初,福利協會引入十五隻「南瓜仔」,於轄下多間安老院舍中使用。香港聖公會林護長者之家現應用四隻「南瓜仔」,用作陪伴患有中後期認知障礙症的院友。
 
一級物理治療師董家祈先生表示︰「患有中後期的認知障礙症的長者,由於大腦功能日漸退化,難以接收他人與他們的對話內容,加上他們的語言能力逐漸減退,要與他們溝通並不容易。既然理性的邏輯溝通行不通,我們就從他們的本能作切入點,即是視覺、聽覺、觸覺等等的感官反應,而『南瓜仔』正可以達到這些功能。」
 
雖然「南瓜仔」只懂得說日文,但無礙與患有中後期的認知障礙症的長者互動。當長者在視覺上看到可愛的「南瓜仔」,感到一份親切感;再透過觸摸「南瓜仔」啟動它的感應器,例如搔搔它的腳板會笑,跟它說話會點點頭回應。聽到「南瓜仔」的笑聲或說話,又或者看見他點頭,這些回應都有助刺激中後期認知障礙症的患者,為他們帶來正面影響。
 
有效減少滋擾性行為
在林護長者之家最顯著的正面影響,是有效地減少部份中後期認知障礙症患者的行為問題。其中高婆婆操內地方言,除了她的女兒外,院舍的職員或院友都無法與她作有效溝通,只可靠賴肢體動作為高婆婆指引生活規律。此外,高婆婆會有滋擾性的行為,例如︰搣其他院友、吐口水、吐食物、自言自語……
董先生在評估過高婆婆有照顧子女的經歷,且以往都有手抱像真度極高的嬰兒公仔的習慣,於是安排「南瓜仔」以一對一的模式陪伴高婆婆。高婆婆一接到「南瓜仔」後,好奇地觸摸或拍打它不同部位,聽到「南瓜仔」發出笑聲,高婆婆也會開懷大笑。自此,她將大部份的專注力都放在「南瓜仔」身上,滋擾性行為自自然然地減少了。
 
去年,福利協會已為「南瓜仔」的使用成效進行一項先導研究計劃,結果顯示「南瓜仔」在處理患者的侵略性及非侵略行為問題上,均較傳統嬰兒公仔為長者帶來較顯著的正面影響,正好與高婆婆的情況吻合。
 

「南瓜仔」成為體弱長者床邊的陪伴者。

 
床邊陪伴體弱長者
除了有助改善患中後期的認知障礙症長者的滋擾性行為外,「南瓜仔」在其他福利協會轄下院舍亦有用作陪伴體弱長者,成為臥床長者的聊天對象,更有長者抱着「南瓜仔」入睡,一醒來又與它親切問好,把它視為自己的孫兒。在節日期間,有長者更會為「南瓜仔」換上特別服飾,有患有認知障礙症的長者甚至主動為南瓜仔編織衣服。
 
在「南瓜仔」溫柔的陪伴過程中,與長者建立起緊密的關係。這份互動帶着濃厚感情,不論是對於中後期認知障礙性患者或是體弱長者,都是生活中珍貴的元素。
 
註︰如家屬有意為有需要長者購置「南瓜仔」,可聯絡香港聖公會福利協會代購,並可安排由職業治療師提供家居訓練及適應恆評估,收費由$1000至$3300不等,視乎所需服務而定。詳情及查詢請致電康健天地觀塘︰2711 6225
2017-08-29   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。