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屬靈分享


將臨期專題分享︰為獨居長者點燃「盼望之燭」


文︰賴彩媛

 
數十名灣仔區獨居長者參與「年廿八慶團圓」。
 
 
將臨期的重點是慶祝基督降生成人,並展望基督的再來,鼓勵信徒在地上實踐天國。在連續四個星期的將臨期主日裏,教堂將會分別燃點四支蠟燭,今日點燃的第一支「盼望之燭」,不但象徵信徒對基督再來的盼望,更願信徒將上主的盼望照亮他人生命。
 
眾樂樂不再孤單
無依無靠的獨居長者,生活上的難處、心靈上的失落不難想像,作為他們的鄰舍,香港聖公會聖雅各堂遵照基督的教導︰「我賜給你們一條新命令,乃是你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。」(約翰福音13︰34)於本年度開展關懷新事工,由以往探訪獨居教友,延伸至關心灣仔區其他獨居長者的需要,先後於農曆新年及中秋節慶辦兩次「慶團圓」活動,前者出席長者有50名,而後者出席長者更高達70名,再加上每次50名教友義工,實行與長者們在大時大節「眾樂樂」,叫他們不感孤單。
 
協辦活動的蕭諒銘弟兄表示︰「教堂一直有與聖公會學校、護老院合作,但要實踐牧區關懷,關懷的層面可以更廣,特別是為區內有需要人士作出關懷行動。」因此,在整個活動流程上都盡見教友的愛心,在活動前教友會先學習關懷技巧,強調要盡量令每位長者得着照顧,透過傾談了解他們的需要;活動開始前後更會按需要接送獨居長者,穿梭教堂與住所,確保路途上的安全;至於活動期間的精彩環節,如︰豐盛膳食、福音粵曲、中樂團表演、福袋贈送等等,固然更是切合長者們的喜好了。
 
敞開心眼
在中秋節活動時,一名長者教友臨時帶同弟弟出席,二人雖結伴生活,但因着年紀漸長面對不少困難,特別是弟弟於三、四年前因眼疾失明。這數年時間裏,弟弟要一下子重新適應生活,多窩於家中,偶爾才靠姊姊的陪同在附近散步閒逛,要接受身體上的殘障,更要承受適應的壓力,弟弟的心情難免感到鬱悶……當弟弟到達教堂時,起初會有不自在的表現,但當他一伸手拿起飯碗,就摸到滿滿的飯餸,再加上同桌教友的關懷傾談,慢慢他便放鬆過來。活動過後,其姊姊向其他教友分享,說弟弟回家後感動、開心得流下淚來,而弟弟自活動後更恆常返到教堂崇拜,親歷從上主而來的愛與盼望。
 
(左起)蕭諒銘、余妙嬋和劉翠蓮關懷獨居長者的需要。
 
 
關懷行動不停步
因此,活動雖然以『團年飯』為主,但最重要是藉此與長者們傾談、溝通,讓教友有機會了解他們的需要,亦讓他們可以藉與教友的相處,以及祈禱、福音粵曲等時刻接觸信仰。劉翠蓮姊妹是教友義工之一,雖已是退休人士,卻有心服侍這群長者,她說道︰「我們希望不只關注獨居長者的貧窮問題,而是與對方的生命作出連結,關心他們內心的需要。有長者兩次活動都有參與,在中秋節活動時更帶備生活照與我們談過去、談家庭,並非視我們為陌生人。」
 
為了更深達到關懷的果效,聖雅各堂正探討如何跟進這群獨居長者的情況,希望可以藉由其他相關機構搭建橋樑,讓教友能夠透過定期家訪,與長者們建立關係,長期開展關懷工作。關懷部部長余妙嬋姊妹表示︰「教堂活動與其他坊間活動有所不同,比起物質,我們更希望為長者帶來永生盼望,讓他們感受愛與關懷。」
 
盼望,源自上帝的愛與恩典,願意在將臨期的時刻,求主幫助眾信徒成為盼望的管道,聯繫自身、他人和上帝。

2015-11-25   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。