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身心安泰


過渡黃昏歲月


文︰賴彩媛
 
「好想退休!」是打工仔不時掛在嘴邊的說話,的確,「退休」對於大部份人而言,意味着從此可以放下工作重擔,放慢腳步,得以好好休息的「寫意人生」,然而,到人生果真走到五、六十歲的退休年齡,面對着種種巨大卻又無法避免的生活轉變時,或者才會發覺所謂的「寫意」並不如想像般容易。
 
 
老年尤如人生中的黃昏歲月,長者容易因着環境轉變而心生失落。
 
 
踏入老年失落湧現
離開了工作崗位,起初或者真的有停下來,喘一口氣的感覺,但當認清往後日子都失去工作時,長者的失落感油然而生。香港聖公會輔導服務處的臨床心理學家陳凱昇先生表示,長者在退休後,容易覺得自己的社經地位下降,與此同時,失去經濟收入的長者,亦代表着他們不再是家中的「米飯班主」,有感權力喪失,家庭地位受到動搖,難免心生自卑蕭條之感。
 
陳凱昇先生續說,長者的失落感並不止由退休而萌生,更可能是多方面湧現的負面情緒,例如子女相繼踏進婚姻生活,讓長者驟然放下數十年來的生活焦點,家中也不再如往昔般熱鬧,頓有「空巢老人」之感;又例如不少長者正面對着大大小小的健康問題,身體及腦部機能開始衰退,需要承受長期治療之苦,容易視自己為累贅、包袱,產生自怨自艾的悲觀想法;有某些長者更歷盡人世間的悲歡離合,眼見身旁親友,甚至相隨多年的老伴離世,悲從中來,難以釋懷。
 
種種的心理狀況,都是大部份長者的必經階段,在頭腦認知生活的轉變後,到接受,再到調整心理,需時不短。為了幫助長者走出失落,得享快樂滿載的寫意人生,專業支援在預防層面及治療層面中均有其重要角色。
 
重投生命熱情
預防層面,即是事先幫助長者做好準備,讓他們在轉變來到時面對得較為輕鬆自如。不少長者地區中心紛紛舉辦相關活動,包括︰邀請物理治療師、中醫師、香薰治療師等講解肌肉痛症的成因及處理方法;透過聚會分享讓長者學習欣賞人生各階段的快樂點滴;以工作坊讓長者學會與人相處技巧,擴闊他們的社交圈子等等。除此以外,各式各樣的興趣班,如國畫、書法、手語、插花,又或是義工服務等,亦是長者可以投身的新嘗試,務求幫助長者以合適自己的方式,尋找生命中各樣美好的體驗,享受晚年生活。
 
多姿多采的活動並非只為了佔據長者的空餘時間,更希望能填補他們的心靈空虛。陳凱昇先生強調,要支援長者過渡失落情緒,最重要的,是讓他們找到重新可以投放熱情的地方,並在當中看見值得欣賞自己的地方和與他人建立連繫,讓他們肯定自己仍然有能力去學習、去貢獻社會,為生命定下全新意義。
 
訂立晚年新目標
雖說「預防勝於治療」,可是因着各種原因,長者未必自願走進地區中心參與活動,到了陳凱昇先生有機會接觸他們時,他們或已陷入情緒谷底,在這個時候,治療層面的專業支援刻不容緩。曾經有一名男士,以往只顧埋首工作,無暇發展興趣,到了退休後頓覺生活枯燥無味,又驚覺自己的記性日差,精神不振,於是負面情緒萌生,感到自卑,甚至睡不安寢。當陳凱昇先生與這名男士進行輔導時,首要是幫助他擊破「我無用」這負面心態,因此,陳凱昇先生幫助他將焦點放在他「做得到」之處,例如與他制訂每天負責煮早餐、散步半小時等等的目標,再鼓勵他發掘自己的興趣,從中得着滿足感,也能藉着課堂機會,與其他長者增進交流,助他敞開心扉,互相感染正能量。
 
在長者輔導過程中,陳凱昇先生尤其重視長者的經歷與想法,相信他們擁有生活智慧,也走過不同程度的艱苦歲月,因此他們各自所堅守的觀念必定有其價值。正因如此,陳凱昇先生提醒自己,亦常常提醒護老者及長者家人別只拋下一句「為你好」,便強行將另一套生活模式套在長者身上,反倒要多點體諒,多點包容,多點透過溝通去明白長者的內心需要,也要花上多點耐心去等待長者慢慢學習,慢慢調節心態。事實上,從不少個案顯示所得,當長者找到生命中新的「依附」(attachment)——或是新興趣,或是新群體,或是與親友間更緊密的人際關係,微妙的改變自然會在長者的生命中產生,負面情緒將被轉化過來。
 
「生、老、病、死」是人生中的必經階段,卻切勿輕視每一個階段所帶來的挑戰,願我們都能陪伴長者走過失落、憂心的過渡期,讓他們感到幸福所在,為精彩的晚年生活揭開序幕。
 
 
「百靈鳥」長者生命教育計劃
談到專業支援,陳凱昇先生給予支援的香港賽馬會社區資助計劃:「百靈鳥」長者生命教育計劃,由香港聖公會福利協會推動,屬香港賽馬會社區資助計劃之一,參與計劃的十間聖公會轄下的長者地區中心及長者鄰舍中心會舉行不同類型的活動,對象包括長者、護老者、社區義工和業界同工等,旨在透過社區教育、治療小組及個別輔導等,從預防及治療不同面向支援長者,促進長者建立積極及正向的人生觀,及早識別有服務需要的長者,並提供適時的支援服務。

2015-02-09   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。