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身心安泰


事出必有因:認識自閉症人士「問題行為」背後的原因


資料提供:香港聖公會福利協會社區醫療支援服務網絡(轉載自1970期《教聲》)
 
 
 
「明仔又走去攬着麗麗了……」
 
「琛琛又跑來跑去啦……」
 
「忠仔又打自己個頭……」
 
自閉症患者常常出現一些令人難以理解、相信和接受的行為,這些行為不但令家人、親友、照顧者,甚至職員,感到尷尬、生氣及無助,亦可能加深社會大眾對殘疾人士的誤解,因而採以「避之則吉」的態度面對。
 
智能障礙或發展遲緩者,都會有適應不良和溝通障礙問題,表現出一般人不容易了解的「問題行為」。一般人認為,這種問題行為通常是偶發性或無任何特殊意義,但事實上,這些「行為」是具有某種溝通和社交意義,在處理殘疾人士的行為之前,我們宜先了解其問題行為的原因,對症下藥,總會比藥石亂投來得有效,免得因處理不當而引發更嚴重、更激烈的情緒反應。
 
處理問題行為的傳統方法,一般是使用厭惡性刺激,如處罰、限制活動性等方法來抑制病者產生問題行為,不過這樣的方法僅能治標不治本,難收長久效益。由1970年代開始,研究自閉症治療方法學者如Edward Gary Carr、B A Iwata、T R Vollmer等,提倡「分析行為發生的原因,以降低產生動機的來源」的功能性評量(functional assessment),找出問題行為的原因;Edward Gary Carr又傾向採用「非厭惡的、正向的處理策略,注重預防的概念」的「正向行為支持」(positive behaviour support),減少問題行為的產生。
 
以自傷行為而言,學者普遍認為以下四種原因可能會引發問題行為:
一)為了要得到他人注意(attention):如來自家人、同學、朋友或長輩的注意、稱讚、陪伴和關注等;
二)為了獲得實質東西,如玩具、食物或參加活動(tangible):食物或玩具可能是喜歡的,也可能是不喜歡的;活動則可能是正在進行,也可能是尚未進行;
三)為了逃避他人的要求(escape from demand):「逃避」並不僅限於對工作,也可能是對周圍身旁的人,如指定的作業、工作、學習或教學活動;某人的批評或注意等;
四)自我的感官刺激(sensory):自我刺激行為主要來自於感官的刺激,此種行為常是習慣性、重複出現、不自覺的動作,較常在無事可做的情況下出現。如「彈手指」、「抓傷口」等。
 
另外,出現問題行為的頻密度,亦可反映行為問題行為對患者的影響性。年幼或認知能力較弱的自閉症兒童,較常出現的自我感官刺激行為,包括(但不限於)抓傷口、打頭、玩口水、以腳尖/跟行路等;認知能力較高的自閉症人士,則常出現逃避行為,如打人、收藏物件等。
 
雖然,人類的行為表現是相當複雜,不是單一原因就可以解釋清楚,例如有患者在無聊時,會做出拍打自己頭部的動作,但若不想做老師所給予的作業,也可能會做出這個動作。換言之,同一種問題行為表現,在不同的環境或不同的刺激下,所隱含的目的並不一定相同。不過,方向性和系統性分析行為發生的原因,可協助照顧者找出可能性的因由,從而採用適合的介入策略(如事先控制策略或適當行為訓練),以避免惡性循環繼續發生,更可提升患者的溝通及社交適應能力,教導他們在問題情境出現時,以正確的方式來表達,減少因問題行為出現的負面影響,儘量幫助他們融入社區生活。

2014-10-09   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。