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消閒樂


Provins--香檳貿易會的重鎮


(轉載自《喜訊》第29期
(註:內容經網站編輯修改)
 


香港每年擧行不少展銷會和各類商品展覽會,是典型的現代貿易都會。中古歐洲的展銷盛會則少不了香檳貿易會(Champagne Fairs)。
 
Provins、Troyes、Lagny sur Marne和Bar sur Aube可以成為香檳貿易會的重鎮,四通八達的道路網固然是一大原因,但香檳伯爵決心推動領地的商務發展,卻是更重要的因素。
 
在中古的歐洲穿洲過省可不像現時那般方便、舒適,安全就是一大問題。香檳伯爵不但減低商人的路費,還成立護衛隊,保護往來的參展商。Provins、Troyes、Lagny sur Marne和Bar sur Aube因着蓬勃的商貿活動而興旺了兩個世紀;時至今天,唯獨Provins可讓我們完完全全重回當時的中古世界。
 
Provins的火車站位於城鎮的邊緣,從火車站步行至古城的市中心需時約廿分鐘。不過,歷史最悠久的上城區(Upper Town)建於山丘之上,若不想走上坡路,一步出火車站可乘搭公車。冬天的公車班次比較疏落,我們等了差不多半小時仍不見巴士的蹤影,當地人示意我們踏上一部類似小巴的私家車。車子確實送我們到舊城外的車站,但所有乘客皆不用付車資。
 
 
一如很多其他中古城鎮,Provins的前身是羅馬帝國的要塞,上城區最高的建築物甚至取名為The Ceasar's Tower,這個建於十二世紀的塔樓既是瞭望塔,也是監獄,多番改建使整個建築物越見堅固。我們走過一層層狹窄的通道才可以爬到塔頂的鐘樓,飽覽古城四周風光時,塔樓雄渾的鐘聲差點把我們嚇得半死呢!
 
Provins的城牆、城內的中古房舍和貿易場所,簡直是拍攝中古電影的最佳地點;然而,我覺得Provins的地底世界亦同樣引人入勝。上、下城區保留了不少地下通道和地窖,大家至今仍在猜度它們的成因和真正用途。當中最大的可能性是為了採礦而留下這些地底網絡。紡織業在中古時期的Provins十分興盛,古城地底的fuller's earth可去除羊毛的油脂和污垢,因而被大量開採。比較大的地下洞穴後來變成地窖,來Provins參加展銷會的商人便就地取材,把地窖當成倉庫用來存放貨物;若遇上兵慌馬亂的日子,Provins的居民亦十分容易找到絕佳的藏身之所。現時的地下通道是以光纖照明,名副其實古今合一。
 
雖然我們在雨霧迷濛中欣賞到Provins淒美的一面,遊覽古城的最佳時節始終是夏季,勇猛的飛鷹、中古的攻城武器和騎士不僅悉數上場,六月中的中古節慶更讓全城居民重現Provins的繁盛,試問你又怎能錯過!

2014-11-11   更新
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