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屬靈分享


成為屬靈長者


作者︰Robert C. Atchley
編譯者︰宗教教育中心總幹事彭培剛法政牧師、編輯廖睿詩
(轉載自Re‧Link宗教教育中心通訊第99期)  
 
                
 
一般的年長者與屬靈的年長者有什麼分別?屬靈的年長者會讓聖靈在心內工作,讓聖靈帶領自己渡過未來的歲月。他們首先會與自己的心靈進行深入而持久的對話和接觸,然後讓內裏的屬靈質素在日常生活裏實踐。
 
屬靈的年長者會獲得從上而來的智慧,也可以成為他人的生命師傅。他們的智慧不會是一件固定不變的資產,而是會與聖靈不斷交通變化,生生不息。
 
成為了屬靈的年長者,生活亦會逆轉,從以為自己逐步走向下坡的晚年心態,改變成為朝上進發,內在生命因着心志和意象的擴展而不斷成長。即使已是長者,也充滿內在生命成長的盼望和努力。
 
在成為屬靈長者的過程中,需要內心思想和外在行動的彼此互動。沒有內心的思想操練,就沒有屬靈長者的裝備;可是,若沒有實際的行動,屬靈長者就不能夠產生影響。
 
屬靈長者的操練
當一個人醒悟自己可以成為屬靈長者時,他就可以開始進行相關操練,準備在所屬群體裏擔任屬靈長者,實現其志向。可是,怎樣才會醒悟過來?只有少數人能夠正式和明確地一早計劃自己成為屬靈長者;大多數人只能夠憑着一些細微瑣碎的信息和經歷,逐漸和慢慢地發現原來自己可以擔負這一個角色,從而進入人生的另一境界。
 
我們有時會與別人分享自己的人生經驗,特別是協助他們規劃生活的藍圖。你會否憑這微小的經驗,察覺到自己可以操練成為屬靈長者?如果大家體會到這種跨代經驗的分享,其實是有很大的需要和價值,你便會更願意去學習成為屬靈長者。
 
只要經過一番磨練,其實普通人也可以成為屬靈長者。能夠成為屬靈長者的人都擁有一些性格特質,包括︰仁慈、忍耐、平和、善於聆聽、樂觀和願意造就他人等。他們不一定都熱衷於社交活動。有志學習成為屬靈長者的人,可透過和屬靈長者前輩相處,觀察他們如何將內在靈性品格應用於生活中,造福世界。我們也可向他們請教和諮詢,因為大多數的屬靈長者都會樂意協助其他人加入他們的隊伍,成為屬靈長者。
 
雖然我們的生命師傅或心中佩服的對象,可有效地幫助我們成為屬靈長者,但我們最終必須面對自己的內心,透過反覆練習來建立自己的屬靈生命。這些練習包括進行屬靈操練,思想生命真理,作出反省和整合,並將過往執着的東西拋諸腦後,練習寬恕和感謝,尋覓心靈的平安。(Schachter-Shalomi and Miller, 1995)
 
要進行心靈培育確有許多不同的方法,但最好能夠持之以恆,將操練變成習慣,便能養成投入感,即使出現放棄的念頭,仍有意志繼續做下去。建立成熟的屬靈素養需要時間,往往是以年來計算。許多操練者也說,只有覺得前面不斷有新的東西可以學習,才可以學得更多。而且,這些學習往往是透過人的直觀和頓悟,而非藉言語或理智可以解釋,不容易曉得到底是如何領略,通常需要經過一而再的體驗才能學會。
 
在靜默操練剛開始時,進行禱告或默想等練習會有困難,需要心境寧靜和身體靜止。操練者必須學會在身心煩躁時將繁雜聲音放下。經過一段時間,操練者若能在任何境遇都可以坐下來,感覺到自己的身心靈狀態,那麼靜默操練就會變得容易得多了。
 
還有,操練者需要深入思考「我從何來,將往何處」的問題。我是誰?我為何在這裏?我屬於這個宇宙的哪部分?神是什麼?我可以認識神嗎?我與神有何關係?反芻這些問題,便能令餘生更為明哲和有智慧(Robert de Ropp, 1979)。
 
心理學家艾力遜(Erik Erikson)早年認為長者的心靈練習能夠建立健康的自我(ego),避免墮入死亡與老化的絕望當中。但到他八十歲的時候卻有不同的想法,認為智慧是由年歲累積而來的,而且是由完滿與絕望交織而成的。(Erikson, Erikson, and Kivnick, 1986)否定死亡並沒有用處,要得到釋放,我們就要正視死亡,肯定死亡,要醒覺死亡為何物。我們要思考死亡,咀嚼死亡,直到我們明白死亡是什麼。這是另一哲思功課。要處理的問題包括︰彌留之時我該如何自處?死亡來臨之時我會如何?死後又會如何?
 
要進深探討以上種種問題,長者必須克服慣性,並拋開從前執着的思慮。對過去慚愧內疚或曾被欺負的感覺,是一個沉重的包袱。若要往前走,我們就要原諒自己以及那些曾為我們帶來苦難的人。我們可以借助「呼吸默想法」來改變根深柢固的記憶和印象,並由惻隱之心帶來寬恕。操練者首先要有開放、警醒及憐憫的態度,然後注意自己的呼吸。呼出混亂、痛苦的黑暗感覺,吸入使人舒暢的光明感覺。讓思緒停留在某個曾讓自己感到痛苦的情景,在其中呼吸,並釋之回宇宙。其後,讓思緒停留在所有與自己有相同痛苦經驗的人身上,在其中呼吸,也釋之回宇宙。由此,操練者體會到,當他們感到痛苦時,其實並不孤單,可以將痛苦感覺釋放予浩瀚的宇宙,從而感到與世界聯合,達致心靈輕省,自此更懂得寬恕與感謝。
 
屬靈長者的操練只是剛開始,還有很多關卡需要經過。每當我們認為眼前工作已經完成,生命就會為你送來另一個新的學習啟發。
 
屬靈長者的生活實踐
傳承及智慧是屬靈長者的標誌。傳承包括培育和指引,生命師傅這角色正可體現出來。生命師傅是一種專注於建立別人,並提供長久關愛的角色。以下實踐建議,有助您成為真正的屬靈長者︰
1. 在分享自己的經驗與智慧之前,以開放的心懷聆聽對方心聲,然後按對方需要作重點回應。
2. 以對談方式喚醒對方的既有知識,而非權威地注入你的思想。
3. 不需苛求完美,而是鼓勵對方回到人類的基本狀態——願意追求,接受改變,了解自己是脆弱的。
4. 着眼於對方的個人潛能,而非將普世標準套到他們身上。
5. 循序漸進地建立真正的信任關係︰
 ‧首先,與對方在靈裏相交,建立純正的關係。
 ‧然後,透過頻繁的互動,建立最深層次的信任。
 ‧最後,生命師傅不再是庇蔭對方的強者,二人開展新的伙伴關係,互相扶持。
 
透過上列的要點,便可達致生命師傅的期望——真正的服事上帝和他人,也符合所關懷之人的需要——有人真正明白他們。(Schachter-Shalomi and Miller, 1995, 200-202)
 
智慧是屬靈長者帶給世界的禮物。但智慧不是隨年歲而來的贈品,反之,它需要一個反覆鍛鍊的過程。智慧可讓人開闊眼界,以多角度觀看事物,跳出思考框框。凡經驗過這開闊過程的人,都會感覺身心舒暢,偏激思想或決定亦隨之減少。在實踐中學習,在學習中實踐,在煉造智慧的過程裏,將智慧帶到世界。
 
能夠在滿心渴望卻結果未現之時靜止和耐心地等待,就是智慧。要將智慧帶到世界,便要將靜止和忍耐變成習慣。一位長者補充說︰「要以屬靈長者的角色,為你所關心的群體帶來祝福,您需要參與,需要離開自己的舒適區,抗拒留在原有朋友圈子的意念,持續地在所關心的群體裏參與和出現。」
 
屬靈長者就是當世的智者,與他們相處時,是一段寧靜的時光,可以分享彼此的快樂經驗,也可傾訴內心的疑惑和不安。很多時候,我們大多很嚴肅地處理靈性的問題,但智者也知道當中其實充滿風趣與幽默,就如同Manheimer, R. J.(1999)所指出,風趣幽默可以是智慧的表現,是覺悟與哲思的崇高體現。
 
我們若有長者的智慧,便會明白到自己的限制,一個人再有衝勁也不可能參與所有關顧的工作。我們知道要對所服事的對象有關愛之心,但我們也知道,要打長期戰,就需留心而慢慢的走,也需要建立恆常的仁愛生命。我們不需要嘗試作所有的東西,而是要學習有智慧地選擇作值得優先處理的事情。
 
真正的屬靈長者是隨時整裝待發的,也是不斷成長的。不斷向前進發,不斷發掘更多新的成長機會,不斷整合新舊見解,也不斷向更高層次有新的突破。然後,屬靈長者將新的洞見帶回世界。在這不斷往返循環的靈性成長過程裏,真正的屬靈長者便能憑着信心不斷前行。
 
 
參考資料︰
De Ropp, R. (1079). Man against Aging. New York, Arno.
Erikson, E. H., J. M. Erikson, and H. Q. Kivnick (1986). Vital Involvement in Old Age. New York: W. W. Norton.
Manheimer, R. J. (1999). A Map to the End of Time: Wayfarings with Friends and Philosophers. New York: W. W. Norton.
Moody, H. R., and D. Carroll (1997). The Five Stages of the Soul. New York: Anchor Books.
Schachter-Shalomi, Z., and R. S. Miller (1995). From Age-ing to Sage-ing: A Profound New Vision of Growing Older. New York; Warner Books.
 
本文撮寫自︰Atchley,R. C. “Becoming A Spiritual Elder,” Kimble, M. A. and McFadden, S. H. (ED.)(2003) Aging, Spirituality, and Religion: A Handbook, vol.2. Minneapolis. Minn.: Fortress Press, 33-46.
(由於篇幅所限,本編譯稿未有收錄全文。如欲了解更多,請參閱原書。)
原文作者Robert C. Atchley是一位傑出的老年學名譽教授,於Miami University任教,兼任Scripps Gerontology Center總幹事。 

 

2014-03-12   更新
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