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屬靈分享


家庭靈性培育


作者︰John Roberto
編譯︰宗教教育中心總幹事彭培剛法政牧師、宗教教育中心編輯潘嘉媚及廖睿詩
 
 
身為教會領袖和教育工作者,我們知道家庭是兒童和青少年的第一個信仰羣體,而家長就是子女的第一位老師,子女從他們身上所學習到的,會成為靈性和信仰生活的重要基礎。接下來,本文會提供有關家庭靈性培育事工的分析和建議。
 
一、實踐家庭靈性培育,對家庭各成員有何助益?
許多實證研究顯示,家庭宗教生活對家庭各成員都有直接助益。在David Dollahite及Jennifer Thatcher的調查研究中,發現有參與宗教活動的家庭可得到以下益處:
•    離婚率降低,婚姻滿意度和質量都相應提高。
•    家庭滿意度提升,促進親子關係,尤其有助拉近父子關係。
•    較少出現家庭暴力,較少以暴力或言語傷害兒童。
•    促進父親擔起親職角色,並更願意參與及分擔母親的工作。
•    減低青少年參與不良活動的機會。
 
「探索研究所」(Search Institute)在《基督教宗教教育成效研究》(Effective Christian Education Study)裏也提到,若經常在家庭裏談論信仰,經常進行靈修、禱告及讀經,並經常進行以服事他人為目的之家庭活動,在這些家庭裏成長的青少年,會較其他青少年多兩倍機會:
•    獨自讀經和祈禱;
•    閱讀和學習有關基督教信仰的東西;
•    為上帝創造的美好而心靈悸動;
•    經常在生活中感受到上帝的同在。
 
二、家長的靈性狀況對子女有何影響?
在「全國青年宗教研究」(NSYR)中,發現家長的信仰和宗教生活其實是會直接影響青少年的信仰和習慣。數據顯示,家長愈在日常生活裏看重信仰,他們的青少年子女也愈看重信仰︰

家長視信仰為:
 
青少年子女視信仰為:
非常重要
較為重要
不重要
(1)非常重要
>
67%
8%
(2)較為重要
>
8%
61%
(3)不重要
>
2%
47%

由此可見,家長的靈性狀況能為兒童和青少年的信仰和習慣造成重要影響。
 
三、如何在家中實踐家庭靈性培育?
Robert Wuthnow於《在宗教裏成長》(Growing Up Religious)的研究裏,探討了來自虔誠家庭的信徒的宗教旅程,和家庭在這旅程中所擔當的角色。研究發現,自評為虔誠的信徒的人,他們的信心源於信仰融入了他們的日常家庭生活之中,而這些虔誠家庭較常進行的家庭活動包括︰
•    與家人一起進膳,在星期日和假期進行的成效尤其明顯;
•    禱告,包括牀邊禱告、謝飯禱告和逾越節家宴感恩禱告;
•    與家人談話;
•    在家中擺放宗教性擺設和肖像,尤其是《聖經》;
•    慶祝節日;
•    進行品格教育;
•    與家人一起禱告和讀經
 
由此可見,靈性操練是完全滲入了這些家庭的生活之中。對他們來說,「虔誠」是一種生活方式。「宗教性的家庭活動代表了上帝的臨在。與家人一起禱告、進膳、談話及在家中擺放宗教性擺設,都是令家庭神聖化的重要方法,令人在不知不覺中將家庭靈性培育實踐出來。」(Wuthnow, 8)
 
另一方面,David Dollahite和Loren Marks對六十個非常虔誠的猶太教、基督教及回教家庭進行研究,探討他們是如何實踐家庭靈性培育。結果發現這些家庭是通過以下八個過程去達到信仰對他們的要求︰
1.     向上帝尋求支持、引導和力量;
2.     虔誠過活,使家庭神聖化;
3.     以禱告、悔改和寬恕化解衝突;
4.     為家人和信仰羣體服務;
5.     通過信仰的分享去克服挑戰和考驗;
6.     避免一切不正確的活動和物件;
7.     為信仰而作出時間、金錢和舒適上的犧牲;
8.     通過楷模、教導和討論去培育靈性成長,並透過教導信仰的價值觀念去鼓勵靈性發展。「研究顯示,家長給子女的教導和楷模,並關於宗教事情的對話,能預示子女是否認同家長的信仰,而這份認同是大部分對信仰非常虔誠的家長的神聖目標。」(Dollahite and Marks, 537)
 
四、家庭靈性實踐的核心是什麼?
實證研究顯示,恆常地實行家庭靈性實踐,並且得到教會的培育和支持,對建立基督化家庭及在日常生活中鞏固信仰有莫大的幫助;同時,這些研究都提出了一些家庭靈性實踐的方法。
 
David Anderson和Paul Hill在《沒有腿的青蛙聽不到︰培育家庭和教會中的信徒》(Frogs Without Legs Can’t Hear: Nurturing Disciples in Home and Congregation)中把這些家庭靈性實踐的研究總結為四個要點︰愛心的對談、禮儀和傳統、禱告及服務。The Youth and Family Institute以這四個要點作為幫助教會和家庭在家中發展信仰的基礎,而我們則在此之上再加入「與家人共膳」作為家庭靈性實踐的方法。所有實證研究都認為信仰的整合和家庭日常生活是最重要的,正如Diana Garland所說︰「家庭生活的日常活動是每個家人體驗和互相分享信仰生活的不二法門。」
 
家庭靈性實踐核心1:家庭信仰對談
基督教價值和信仰是透過具支持性的對談一代一代傳承下去的。用心聆聽和回應家人的日常需要,能更容易地就上帝的愛進行有意義的對談,也是向家人表達愛意的方法。聆聽家長的信仰經歷,對兒童和青少年的信仰發展有關鍵的影響。「愛心的對談不單是訴說自己的故事。這裏所說的對談,是家人之間互相分享信仰、價值觀和表達關懷,可以是互相聆聽和分享生活中的經歷、分享上帝的話語、讚美和感恩、討論道德議題等。耶穌的故事與我們的故事互相交織在一起,帶來不同種類的愛心對談。」(Anderson and Hill, 112-113)
 
家庭靈性實踐核心2:家庭靈修和禱告
基督教信仰塑造了我們的生命,是基督徒終生學習、反省及禱告的課題。家庭靈修和學習是認識《聖經》和基督教傳統的途徑,我們將所學到的應用在日常生活中,活出耶穌基督的樣式。「……禱告的生活,是活在與耶穌基督的救贖工作和旨意互相聯繫的世界之中的基本方式,是屬靈和世俗的交叉點,因為通過禱告,上帝的教導和救贖工作顯得人性化。禱告的生活與基督連成一體,包括了集體崇拜、牀邊禱告、研讀《聖經》、謝飯禱告、晚禱和晨禱,及任何時候的私禱,都能讓上帝的說話『運行在你們信主的人心中』(帖前2:13)。」(Anderson and Hill, 134)
 
家庭靈性實踐核心3:家庭服務
與家人一起參與服務活動是讓信仰成長的大好機會。一家大小一起為別人服務,能增強成人和兒童的信仰成長。「當家長和兒童╱青少年一起參與服務性的活動時,兒童╱青少年會在行動中看見家長的才能、信仰和價值標準。這種跨代的聯繫不單在參與服務活動時發生,也會在以後每一次講述這些經歷時重溫。最重要的是家庭服務不單是每月一次的例行活動,而是一種每天恆常過着的生活方式,能顯露出我們內心的信仰,也將我們的小孩帶到這個信仰之中。家庭服務是每天都能實行的靈性實踐核心。(Anderson and Hill, 151-152)
 
家庭靈性實踐核心4:家庭禮儀和傳統
通過日常生活事務、家庭慶祝活動和禮儀,家庭成員會對自己的家庭產生認同感和歸屬感,同時會講述關於自己家庭的故事。禮儀和傳統是指定期發生的一些行為模式,能傳遞意義、價值標準、人與人之間和人與上帝(包括上帝創造的宇宙)之間的關係。家庭禮儀可以通過不同的形式來實行,包括︰日常習慣,如進餐、睡前、家庭成員的餞行和回歸;家庭慶祝活動,如慶生、周年紀念和歡慶獲得特別成就;在家進行的教會傳統節期,如將臨期和大齋期;以及紀念活動,如出生、死亡和畢業等。家庭禮儀和傳統說明了它本身所重視、相信、倡議的信念和價值觀,也顯示了它對所篤信的信仰有多重視。「家庭禮儀和傳統是一個寶庫,保存了家族的歷史、信仰、價值觀、希望和夢想。……所有家庭和社會羣體,都有定期舉行的禮儀活動和傳統,而教會的工作,是要更主動和有意義地幫助家庭實行這項靈性實踐核心。」(Anderson and Hill, 163)
 
家庭靈性實踐核心5:與家人共膳
愈來愈多研究指出家庭成員一起進膳的好處。家庭成員若每周一起進膳達五次或以上,青少年成員出現濫藥或酗酒等問題的機會會較小,家人的情緒會比較穩定,家庭壓力較小,親子關係也會較好。家庭成員定期一起用膳,能讓他們與家族中的其他成員、家族的傳統和信仰更緊密地聯繫在一起。在飯桌上進行的談話和討論,能幫助兒童和青少年在世俗的洪流之中站穩陣腳,減少被絆倒的機會。總括來說,家庭成員定期一起用膳對家庭和每一個成員都有非常正面的影響。
 
在與家人共膳的時候,可以同時實踐閒話家常、禱告、讀經、慶祝儀式和傳統等。家庭共膳是讓家庭成員彼此表達關懷的其中一個實踐方法,也能滿足他們跟家人聚首的需要和渴求。家人共膳的時間是以家庭為首要重點,藉此建立、享受和維繫與家人連成一體的時刻。正如進膳是耶穌傳道工作的核心,家人共膳也可以成為整個家庭和每位成員信仰經驗的核心。與家人一起進膳,是經歷耶穌臨在家庭生活之中的大好機會。
 
五、教會如何鼓勵及促進家庭靈性培育?
既然如此,教會應該如何透過日常生活滋養家庭會眾的靈性發展,並幫助他們學習和分享基督教信仰、傳統節慶、祈禱、服事他人,以及實踐信仰?教會可以如何輔助家長自信、完整及自在地與子女分享基督的信仰?我們會在接下來的「匯思泉」文章〈家庭靈性培育實踐方略〉(「屬靈生命」下篇文章)裏,透過一系列反思問題,為各位建議一些圍繞家庭生活及使命的家庭靈性培育事工策略,期望藉此幫助各位評量及強化您們教會的家庭靈性培育事工,並找到最適切的實踐方法。
 
 
 
參考資料︰
Anderson, David, and Paul Hill. Frogs Without Legs Can’t Hear: Nurturing Disciples in Home and Congregation. Minneapolis: Augsburg-Fortress, 2003.
Benson, Peter L. and Carolyn H. Eklin. Effective Christian Education: A Summary Report on Faith, Loyalty, and Congregational Life. Minneapolis: Search Institute, 1990.
Boase, Jeffrey, John B. Horrigan, Barry Wellman, Barry, and Lee Rainie. The Strength of Internet Ties. Washington, DC: Pew Internet & American Life Project, January 2006.
Dollahite, David C. and Jennifer Y. Thatcher. “How Family Religious Involvement Benefits Adults, Youth, and Children and Strengthens Families.” The Sutherland Institute, 2005. (www.sutherlandinstitute.org)
Dollahite, David and Loren Marks. “How Highly Religious Families Strive to Fulfill Sacred Purposes.” Sourcebook on Family Theories and Methods. Edited by V. Bengston, D. Klein, A. Acock, K. Allen, and P. Dilworth-Anderson. Thousand Oaks, CA: Sage Publications, 2005.
Garland, Diana R. and Pamela A. Yankeelov. “The Strengths, Stresses, and Faith Practices of Congregational Families: A Research Report.” Family Ministry, Volume 15, No. 3, Fall 2001.
Garland, Diana R. and Jo A. Edmonds. “Family Life of Baptists.” Family and Community Ministries, Volume 21.1, Summer 2007.
Hoover, Stewart M., Lynn Schofield Clark, and Lee Rainie. Faith Online: Sixty-four Percent of Wired Americans Have Used the Internet for Spiritual and Religious Purposes. Washington, DC: Pew Internet & American Life Project, April 7, 2004.
Roehlkepartain, Eugene. “Engaging Families in Service: Rationale and Resources for Congregations.” Family Ministry, Volume 17, No. 3, Fall 2003.
Smith, Christian with Melinda Lundquist Denton. Soul Searching: The Religious and Spiritual Lives of Teenagers. New York: Oxford University Press, 2005.
Wuthnow, Robert. Growing Up Religious. Boston: Beacon Press, 1999.
———. “Religious Upbringing: Does It Matter and, If So, What Matters? Princeton Theological Seminary Presentation, 1996.
 
 
 
本文撮寫自︰“Best Practices in Family Faith Formation”, Lifelong Faith, Fall / Winter 2007.
由於篇幅所限,本編譯稿未有刊出原文所有的研究數據及引文,如欲了解全文,請參閱2007年冬季的Lifelong Faith期刊。
 
原文作者John Roberto是LifelongFaith聯會總裁及LifelongFaith雜誌編輯,主要從事教會和公營機構的顧問工作,亦會教授課程及主持靈性培育工作坊,更有出版關於青年使命及跨代靈性培育的書籍和課程,近作包括︰Faith Formation 2020: Designing the Future of Faith, The Spirit and Culture of Youth Ministry (co-authored), Living Well: Christian Practices for Everyday Life, Becoming a Church of Lifelong Learners, People of Faith series(four volumes).

 

2013-10-04   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。