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知心話


西九「關懷探訪課程」系列報道:教會歷史中的關愛行動


文:馮婉儀
 
        聖公會自1842年在香港開展事工,除興建教堂,傳播福音外,還非常關心民生需要。例如香港聖公會與其他教會在1922年組成「反對蓄婢會」,爭取改善婢女的社會地位;及後日本侵華、內地政局動盪,大量移民湧入香港,何明華會督分別在1935年和1949年創立聖公會聖基道兒童院和聖雅各福群會(前稱「聖雅各兒童會」),收容街頭上的孤兒和開展兒童工作;1953年石硤尾大火,燒毀無數家園,除救濟災民外,教會更推動政府興建公共房屋,讓他們能盡快上樓,促使當局日後成立香港房屋委員會,推出「十年建屋計劃」……可見教會一直走入人群之中,關心大眾福祉。
 
        池嘉邦牧師在西九龍教區關懷專責小組與「心意行動」計劃合辦的「關懷探訪課程」第一節課上,就以「教會歷史中的關愛行動」為題,講解初期教會的關愛工作及聖公會早年在香港的發展事工,如何在民生方面實踐上帝對世人的愛,藉以鼓勵教友學效耶穌多關心社會上有需要的人,透過善行令更多人明白基督信仰,不要誤以為「信仰」就是「星期日返教堂」,或等同「信主得永生」這種過於簡化而又「廉價」的想法。
 
池嘉邦牧師透過歷史,講解教會關愛世人的行動。
 
        福音書約出現於公元五十至七十年,池牧師表示,初期至中古教會的會眾知識水平較低,甚至是文盲,他們的信仰不是單來自新約聖經,更是因着其他基督徒的見證而領受到上帝對世人的愛。例如冒着生命危險幫助疫症災民、痲瘋病人、囚犯和老弱孤寡等,於是他們亦身體力行地行善助人,在地上表達出上帝的生命,而非純粹為死後上天堂才信主,由此可見早期教會的信仰是入世的、是來自生命的。
 
池嘉邦牧師續引用路加福音四章16至24節解釋,聖經經文指出:「主的靈在我身上,因為他用膏膏我,叫我傳福音給貧窮的人;差遣我報告被擄的得釋放,瞎眼的得看見,那受壓制的得自由,報告上帝悅納人的禧年。」當中提及的醫治、扶貧、解放被擄者、使失明的重見光明、令受欺壓的重獲自由,這一切都不是「唸口簧」,而是真的「應驗」的,是關顧世人、榮耀上帝的表現。
 
        此外,池牧師透過主禱文(馬太福音六章9至15節)講解教會愛的本質。首先,「我們在天上的父」清楚表明我們視上帝這個「完全的他者」(Wholly Other)為血脈相連的父親,我們亦因着基督而彼此相連,活在與上帝和他人共存相愛的世界。「願人都尊你的名為聖」則提醒我們耶穌道成肉身,用自己的生命來揭示上帝的真「實」身份,以基督犧牲的愛作見證,祈望世人都有一個榮耀天父的生命。「願你的國來臨」即是讓上帝的國在我們的心裏掌權,帶來公義、和平和愛。
 
 
西九龍教區關懷專責小組與「心意行動」計劃合辦的「關懷探訪課程」 已於九月七日舉行。
 
 
        再者,主禱文提及「我們日用的飲食,今日賜給我們」,但所指的並不只是今天,亦包括我們將來或日後在物質和心靈上的各種需要,上帝的愛正好是滋養人的活水和真光。既然我們需用的,上帝已賜給我們,也使我們有力量關心身邊人。
 
然而,也許現代都市人的生活都過於忙碌,很多基督教導都逐漸被簡化,甚至被遺忘。池嘉邦牧師直言,有教友覺得教會轄下各社福機構已為有需要的人提供了形形色色的社會服務,自己大可「免役」,形成一種「不關心社會需要的信仰」。他強調我們的信仰並不是如此膚淺簡單,而是要向教會以外的人表達關愛,服務社群,來彰顯上帝的生命,這才能令人領受生命。最後,他以馬太福音廿八章19至20節作為第一課的總結:「所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教導他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」即是在我們遵守及教導他人遵行耶穌的榜樣和吩咐的同時,才會經歷耶穌的同在直到永遠。

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2013-09-29   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。