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屬靈分享


聖公會的靈性操練和信仰氣質


作者:Prof. John H. Westerhoff
編譯︰宗教教育中心總幹事彭培剛法政牧師、宗教教育中心編輯廖睿詩
 
 
 
(一)聖公會的靈性操練
集體的禱告和敬拜生活是建立和連繫教會羣體最重要的途徑。聖公會的靈性操練強調要在日常生活中不斷加深和上帝之間的愛和關係,這涉及人和自己、他人以及大自然三方面。禱告可以使這三方面的關係得以進深和提升。聖公會靈性操練的目的,便是要加深我們和上帝的關係,而它也包含多種不同的特性,結合起來便成為一種獨特的屬靈素質。 
 
- 禮儀和聖經
聖公會的靈性操練乃建基於集體的祈禱和崇拜,包括《公禱書》裏的早禱、午禱、晚禱和寢前禱。聖公會較為着重禱告生活中的結構和禮儀;聖公會信徒亦比較習慣採用已寫下的禱文,而非隨時隨地的口述祈禱。我們的祈禱乃按照福音書的記載和教會年曆的次序而編排。
 
聖公會的公禱和崇拜是以建立信徒和上帝的關係為目的,因此內容都是參照和取材自聖經,過程中着重聖經的宣讀,及以禱告和默想的方式來讀詩篇。我們的傳統也強調每日的靈修操練是要包括着重形式和禮儀的公禱,公禱的內容團繞稱頌、讚美、感恩、認罪、奉獻、代禱和祈求,其中當然還包含要以禱告的心態去讀聖經。所以聖公會的靈修操練亦必然與聖經有關。
 
- 公禱
聖公會較為強調公禱,而私禱的形式和內容其實也受到公禱的影響。聖公會《公禱書》的其中一個功用,便是讓信徒得以學習如何祈禱。我們認同私禱非常重要,但我們卻不贊成禱告只着重個人化和私自化。也因着這緣故,為他人代禱成為崇拜和日常生活的重要環節。在《公禱書》的「節期和齋期」部分,列明了不同日子所記念的人物和事件,幫助大家在靈修時有一共同焦點。若教會需要作重要決定,便需要一同禱告並藉着聖經作默想,祈求聖靈帶領大家作判斷。我們會努力尋求各人的共識,以禱告的心互相聆聽和了解。個人的認知和決定往往會有偏差,所以最好能藉着其他人的意見去印證和辨識。
 
- 聖禮
聖公會認為聖禮乃是外在可見的表徵,用以帶出心內和屬靈的恩典。恩典是上帝白白賜給我們,使我們得益,是我們不配得的。聖公會的聖禮有兩個,就是聖洗禮和聖餐禮;另外還有五個屬輔助性質的聖禮,包括:堅信禮、婚禮、悔罪禮、為病者(或臨終者)膏油禮及聖職按立禮。聖公會傳統很多時會採用符號徽記和動作。透過聖禮和禮儀的動作,基督會降臨在我們身上,亦使我們更醒覺到上帝是與我們同在,以及他在我們生命中的作為。
 
我們認罪受洗後,上帝便接納我們為他的兒女,使我們變成屬於基督的肢體,成為教會的一分子。《公禱書》聖洗禮文的內容,標明了對洗禮者的要求和期望,亦顯示那是一個聖禮。禮文指出了受洗者應有的道德操守,而接受洗禮乃是一個深思熟慮的信仰行動。
 
《公禱書》接受嬰兒洗禮,提醒我們以下幾個重點:
1. 羣體的信仰比個體的信仰更加重要;
2. 上帝在我們作出任何行動之前,便已賜下恩惠;
3. 我們能夠藉着參與聖禮,獲得上帝賜予的恩典;
4. 我們其實經常生活在受洗蒙恩的生活中,換言之,受洗乃是使我們進入一個原先已經蒙恩的境況中。因此我們一生也要努力活出悔改受洗的新生命。
 
聖公會也十分重視在主日守聖餐,透過參與這聖禮,我們不斷地重新建立基督的身體,讓大家與基督的生命連結,並且獲得力量,在俗世中彰顯基督。每一次聖餐我們都能得蒙基督引領,讓大家能夠與基督重新連合起來。眾人在基督中也彼此連成一體,大家都了解上帝的旨意,並知道怎樣去完成;以致在我們回到平日的生活當中時,能夠成為上帝掌權的見證和徽記。
 
透過聖禮的靈性操練,我們便會更清楚地立志,要讓教會成為基督為世界帶來恩典和能力的一個聖禮,正如基督是上帝的聖禮一般,把上帝的恩賜和能力帶到世間。這亦顯示我們的靈性操練,是包括心思意念和實際行動兩方面。
 
- 關懷照顧
《公禱書》的重點,是要帶引出幾個重要的立志:
1. 接受悔改者成為上帝的兒女;
        2. 讓認罪者得到赦免;
        3. 關心患病的人;
        4. 安慰臨終的人;
        5. 埋葬逝世的人。
 
這些禮儀強調,無論是崇拜中的代禱,或是洗禮時的誓言,都顯示我們屬靈生命的狀況是否健康,以及我們和上帝的關係是否密切。我們的屬靈生命其實都反映在我們和自己、他人以及宇宙萬物這三種關係中。正確的禱告態度,是需要同時兼顧和包括對上帝的崇敬,以及關顧有需要的弟兄兩方面。
 
- 道成肉身
聖公會強調上帝道成肉身,親臨世間,進入人類的生活和歷史中。故此我們的屬靈操練亦着重在世上的工作。我們認為在世界的生活是有意義和有價值的。無論身體、歡樂和物質生活的本質都是好的。同樣,萬事萬物也是上帝賜給我們的禮物,最重要的乃是我們如何運用和愛惜這些禮物。我們要對這一切表示尊重、愛護和願意與他人共享。因此,屬靈操練也包括保持身體健康,支持環保,還有具趣味、歡笑和娛樂元素的生活。
 
(二)聖公會的信仰氣質
我們依照傳統傳承下來的思考和行為模式,構成我們的信仰氣質。聖公會人的信仰氣質是強調包容、接納矛盾和不確定的狀態、態度開明、尊重直覺、愛好美感、立場溫和、崇尚自然、重視歷史和關心社會。
 
- 強調包容
聖公會秉持包容及中庸之道,以廣闊和全面的態度,看待似乎相互對立和矛盾的信仰立場。我們相信藉着互動和辨識的過程,可以讓人愈發透徹明白,愈發能夠堅定持守真道。這在我們宣認耶穌基督的神學觀點時可以體現出來,因為我們相信他既是全然的人亦是全然的神。此外,聖公會在強調基督新教信仰之餘,亦保留一些傳統大公教會的信仰特質;亦着重要在個體自由與教會羣體責任之間取得平衡。要實踐這些特質當然會有相當的困難,但努力地依照這些原則迎難而上,已成為我們重要的傳統。
 
因此,聖公會認為神聖與世俗的事物都同樣要受到關注,生活上有形和無形的(不論是從邏輯推敲、心靈感動,或是直觀所得的)東西,都具有它們的價值。似乎是相反或是矛盾的東西,都有可能並存接受。無論是經過邏輯推敲,或是來自心靈感動;無論是直接地與上帝交流,或是間接地與上帝接觸的機會;無論是上帝的超然奧祕,或是神和人的親密接觸,都有機會共融於聖公會中。顯明這觀念的一個例子,便是聖公會一方面認為聖禮可加強信心,另一方面卻表示有了信心才能真正投入於聖禮中。
 
這樣的態度也會幫助我們了解意思似乎相反的神學觀念。例如,聖公會人相信洗禮讓我們「獲得」「已經擁有」的恩典。這信念亦使兩個相互矛盾的信念同時並存——洗禮能充分的轉化和更新我們,但我們也必須投入一生的努力去獲取從洗禮而來的恩典。
 
- 接納矛盾和不確定的狀態
這方面的宣稱常令人誤解。這並非政治層面上的描述,與行事無能或馬虎草率無關。這是一個神學層面的描述,讓我們可以調和勢不兩立的分歧。「接納矛盾」,顧名思義就是在面對新經驗及複合元素時,我們會對不同的說法保持開放,並願意活在不肯定之中,直到決議得到解決。
 
事實上,聖公會對很多不同的經驗都持開放態度,並相信我們是有足夠的能力,敏銳地覺察並接納我們所感知到的事,即使有時是完全不符合我們已有的規定和習慣,這就是我們所指的不能完全明確掌握、不清楚及奇特的意思。聖公會是願意耐心地去處理神學和道德的「隱含不清」,我們不需要使一切都得以立刻解決或安置妥當。憑着上帝預先賜予我們的敏銳,我們更傾向於逐步理解、認識,並務實地處事,而不是急於進行推論演繹及將事情簡單和系統化。我們願意活在導向真理的試煉中,亦願意面對犯錯的風險。聖公會人相信,在調解過程中出現衝突情況是有益的,亦是無可避免的。誠然,在處理神學倫理(theological-ethical)方面的事情時,衝突是常會出現的。
 
「接納矛盾和不確定」的處理方法,幫助我們處理兩個或以上意思不一致的經文、神學原則或倫理規範。當發生這種情況,我們可以耐心等待(既不逃離現況,亦不需抗爭),用澄明的心祈禱,並以開放的心態聆聽,直至得到聖靈的幫助以調和當中的差異和矛盾。
 
- 態度開明
聖公會鼓勵尋索和質疑,對新見解及變化會抱持開放的思想。我們認真聽取各方面的意見,尋求四方八面的智慧,認真對待世俗世界及其工作,並意識到當代知識不一定是與信仰互相衝突的。它其實也可能為信徒帶來啟迪。當然,需要指出的是,每個用以描述聖公會氣質的用字,都有可能變成負面的意思,或會被嚴重的扭曲。例如,「開明的態度」可能會讓人以為是接受一切所宣稱的理念,而欠缺批判性思考和反省,並認同世俗世界的處事及處世方式;同樣地,在神學道德範疇上保持開放,會使人以為是無須對真與善進行分辨。其實重要的是,我們必須謹慎,要兼具所有聖公會的氣質,而不是選擇性地挑選某些部分遵行。
 
- 尊重直覺
聖公會在思考和認知模式上,既着重理性,也着重直覺所得。我們不單重視哲學,也同樣重視藝術;我們有世界上最豐富的符號、神話、奧祕以及禮儀,有可能比系統神學的理論還要豐富;我們有豐富的崇拜禮儀,包含了許多的藝術元素(戲劇、舞蹈、音樂、詩歌和視覺藝術),以至於優美的文辭;我們不單使用男性化的角度看生活,也以女性化的角度來認知。聖公會接受人的經驗存在神祕、隱喻、似非而是、象徵,和超越理性的部分。我們注意到,兼用圖象和藝術方式來鼓動的人性和行動,遠較單單依靠思維和概念會有更深入的果效。所以,我們會充分地運用想像力,以保持客觀意識和理性思考,與及主觀意識和非理性的印象之間的張力。
 
- 愛好美感
真、善、美三方面是相互關聯的,每一方面的狀態都由其他兩方面所檢視和判斷。例如,事物是否「美」,乃在於當中有沒有「真」和「善」。雖然一些傳統特別強調「真」或是「善」,而聖公會卻認為「美」乃引導人進入「真」和「善」的途徑。我們非常重視和相信在「聖潔」和「公義」之中,是會包含「美麗」。在「美」方面的着重是值得的,因為藉此真理和美善可以更有效地傳揚!我們的教會本身就是一件藝術傑作,我們亦應努力確保與教會有關的環境、活動和事物都能採用更多高品質的藝術作品。藝術家一直和教會都有十分密切的關係,在輔助崇拜及信徒生活上,他們都處於非常重要的角色。
 
- 立場溫和
聖公會人相信,我們是受囑咐要活出屬神的樣式(體現出神聖的形象),並保持清醒的頭腦。這意味着,聖公會人在個人和羣體生活的各個層面,無論是思想和情感上,都應避免偏激極端。我們是溫和、節制的人,要彰顯適度的、平衡的、和合理的生活態度。大家的生活應該有好的平衡,在祈禱、工作、學習和娛樂各方面都有適當的安排,節奏配合得有如優美旋律一樣。
 
- 崇尚自然
聖公會人對於宇宙大地的生活節奏和季節變化,大自然世界和其中所有的創造,都帶着崇敬和喜悅之情。一方面,我們不單肯定和接受上帝透過大自然現象及法則所作的啟示,上帝已經藉此讓人類了解他的一些旨意和工作;另一方面,我們也一直認真對待科學為人類帶來的啟迪。多年來,我們的詩人藉着詩句,讓我們對大自然和生態環境充滿驚異和讚歎。我們一直都喜歡以新鮮花朵、真正可燃點的蠟燭,以及自然的東西來裝飾我們的教堂。我們也盡力參與保護地球的生態運動。
 
- 重視歷史
聖公會人十分重視歷史,並以我們的傳統為榮。我們有時甚至希望盡量保持教堂的一切傳統裝飾和設計,而多於採用現代的意念去設計教堂的建築和陳設。很多時候,這信仰氣質其實都能夠鼓動我們更重視歷史和傳統,以助我們反省過去,從過往的經驗中學習。同時,我們亦因此而得以保持聖公會的歷史和文化。這歷史意識亦體現在我們仍然以歷史悠久的主教制作為連接教會過去與現在的方式。
 
- 關心社會
最後,在聖公會一直以來發展的歷史中,都表明我們是關心社會的教會。也就是說,我們看重公民美德,肯定自由、和平為社會合一的基礎。我們認為,必須鼓勵公眾的言論自由,而教會就是一個適合進行互相討論和交流意見的場所。我們相信,教會有責任嘗試影響社會、民生和經濟生活。因此,我們應該隨時關心社會的發展、政策和行動,參與公共生活並承擔責任,亦要扮演啓導的角色。此外,在我們的事工中,我們強調我們是事奉上帝的;在我們的日常生活和工作中,我們是代表基督和他的教會的。
 
 
原文選自:John H. Westerhoff: A People Called Episcopalians, PA: Morehouse Publishing, 1994, pp.17-25.
               
作者John H. Westerhoff(1933- )是聖公會牧者,亦是近代著名宗教教育學者,曾擔任哈佛大學神學院教授及杜克大學神學院(Duke University Divinity School)宗教教育教授。

2013-06-27   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。