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知心話


老撾之旅 影像留情


文:馮婉儀
 
        近幾年愛上行山郊遊後,偶爾會組隊參加遠足籌款活動,挑戰自己。上月舉行的樂施毅行者(Oxfam Trailwalker)我已經第三次參與,還較去年快了十三個小時來完成這一百公里的賽事,又是一次難忘的體驗。作為參賽者,我們都會四出募捐,以達到目標籌款金額,向主辦機構有所交待,惟對於其服務使命和實際工作很多時都是一知半解。
 
基於對異地文化的好奇,今年的復活節假期我參加了「樂施毅行者」老撾考察團,了解該會在當地東北部華潘省(Houaphan)兩個地區的扶貧工作。幾條到訪的村落都是國內較貧瘠的山區地方;我想這是難得的機會能走入尋常百姓家,認識老撾人的生活文化,便毫不猶豫報名,並獲選為八位考察團成員之一。
  
老撾又稱寮國,乃東南亞唯一的內陸國,在2011年聯合國人類發展指數(Human Development Index)列表的187個地區中排名第138位,是個信奉佛教的共產國家。由於國內總人口比香港還要少,此行九天沒有了慣常人擠人的壓迫感,加上當地人普遍友善有禮,我們對老撾都很有好感,但這並不表示沒有問題存在……
 
在龍坡邦(Luang Prabang),每朝早都有大批僧侶外出化緣,同時吸引不少家貧的孩子出來祈禱僧人布施貢品。
 
該會駐老撾的項目經理Ratsamy及其任職救助兒童會(Save the Children)的太太表示,販賣人口問題在邊境地區時而有之,被拐賣出境的男女和兒童,會被迫參與勞動、賣淫和結婚等勾當;而不合時宜的風俗仍出現於部份偏遠農村,例如在女孩第一次來經前要將其童貞獻給村長。這都是從現今講求人權的普世價值觀中所不能接受的,有待國際人道組織與當地政府和人民聯手介入,來解決社會民生問題。
 
香港樂施會是其中一個在老撾開展扶貧工作的人道機構,於2007年在彼邦設立辦事處,至今才不過四、五年,尚在起步階段,工作暫未有顯著成果也是可以理解的。Ratsamy更嘆謂,一年前向政府提出檢驗水質的申請至今還未有回覆,當局的行政效率實在可見一斑,這亦直接影響其工作進度。由於部份項目屬先導計劃,該會會揀選合適的家庭參與,以提升達標的機會,希望能以具體成績來推動當地政府加大扶貧工作的力度。
 
於是,有份參與的家庭都是村內有魄力、有頭腦,兼具所需人力資源的一群;看見他們以新技術養豬、養雞、耕種和銷售而令生計逐漸改善,以至能夠與村民分享經驗,互相幫助,自力更生,我們也感到高興。然而,到訪幾家村內的貧窮戶時,發現疾病和生育都是他們不約而同面對的難題。例如在缺乏家庭計劃概念下,有位婦女共生了七、八個孩子,全都未成年,丈夫又有眼疾,連下田都有困難,又如何能試行新式耕種方法?另一位男士同樣身患重病,且膝下無兒,只能靠年紀不輕的妻子四出採集食物維生,沒有生產力可言。看到他們家徒四壁,竹製的地板和牆都穿了,實在令人黯然神傷。 
 
 
一幀小小的照片,對某些人來說,可以帶來珍貴回憶。
 

我們都明白扶貧工作難以一蹴而至,但願在按部就班的推展進程中,社會上最有需要的人都能受惠其中,這樣扶貧的工作才有意義。此行成員都按大會建議,沒有像遊客般準備大批物資送予當地人,因為這可能令他們對日後的到訪者存有物質上的期望,慢慢養成依賴的習慣。惟問准大會同意後,我向朋友借了部即影即有相機,為沿途相遇的老撾人拍照留念。對於這份小小的見面禮,大部份人都感到新奇又高興,因為在偏遠的農村,照相的機會並不常有,幾位老人家甚至連番合十道謝,而他們燦爛的笑容亦為我的旅程留下美好回憶。

2012-12-16   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。