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時事資訊


貴人阿婆與安樂窩


(文章經網站編輯修改)
 
                                               
多年前的一個晚上,我與同事在九龍城「洗樓」時認識了一位獨居婆婆,因為她一生遇過不少貴人,故本文稱她為「貴人阿婆」。探訪時,她正在觀看電視,其獨居的700呎單位佈置簡樸,表面上看生活理應不錯。誰知她正在為屋宇署的清拆命令而苦惱,未知我們的出現能否成為其命中的另一位貴人……
 
貴人阿婆早年喪夫,獨力撫養多名子女,只靠祖傳的跌打手藝維持生計,實在十分吃力。幸好早年的香港社會對基層家庭較為體恤包容,她在福利署遇到的貴人就主動協助解決其家庭生活開支,總算度過了非常時期。加上她的長子十七、八歲已經投身社會工作,肩負起養家的責任,可以取消政府援助,自力更生。
 
另一位重要的貴人是婆婆的朋友,對方家境較富裕,眼見她獨力照顧多名子女壓力沉重,所以在經濟上援助她置業,讓其一家有個安樂窩。
 
貴人阿婆的子女如今已各自成家立室,生活卻隨着社會經濟環境轉變而起伏不定。例如經營生意時曾有過一段好日子,卻在金融風暴中破產而陷入低潮,有子女更禍不單行地患上長期病。結果只剩下貴人阿婆與她的「安樂窩」獨自生活。
 
然而,這個「安樂窩」數年前起已變得不再安樂。由於樓宇老化,樓宇維修的政策不斷變化。貴人阿婆剛完成外牆維修後,又收到清拆僭建物的命令,單靠「生果金」生活的她根本無法負擔工程費用。政府雖提供四萬元長者維修津貼,但申請人須自行預支費用,幸好婆婆尚有貴人朋友借款周轉,但一般長者又如何應付呢?結果婆婆所申領的津貼仍不足以支付所有費用,令她要向屋宇署申請貸款,並再次墮入綜援網以分期償還欠款。
 
事隔一年,正值農曆新年前,婆婆又哭着臉到中心求助,指地舖業主在沒有知會她的情況下,把她家中的大水制關上,害她在不知情下開着熱水爐打算洗澡時,才發現水喉因沒有水而不斷冒煙,險象環生。荒謬的是,水務署反而發出命令指其水管漏水,更表示若不及時維修便要截水,但其實水制一早已被別人關上!
 
經了解後,我們才知道部份舊式樓宇過往由大業主申請一個水錶,分層至整棟大廈住戶使用,再由住戶每月均分水費,婆婆的處境正是如此。但因為大業主已將各樓層轉讓給不同業主,而部份樓層的業主並非自住,所以根本無法商討維修問題。結果我們只能協助婆婆申請一個獨立水錶,並替她向兩個基金申請撥款以支付三分之一的費用,部份餘額則有賴她的貴人朋友和子女幫忙。雖然婆婆不能在家中度歲,但可以在子女家中短住,縱然擠逼卻總算一家團聚,終可紓解個多月來繃緊的情緒,做個好夢。
 
今年頭貴人阿婆再次帶着政府公函到中心,這次輪到消防署了!消防條例要求大廈安裝消防喉轆,婆婆因而再次收到命令,更指明若不依時辦妥便須負上法律責任。由於大廈無立案法團,正如水錶事件一樣,無法動員其他業主合力展開工程。在諮詢民政署和消防處等政府部門後,婆婆能做的就只是將自己的處境及經濟狀況,以書面向有關部門陳明困難所在,並紀錄在案,務求能免除有關的法律刑責。
 
在蛻變中的九龍城,貴人阿婆的個案絕非單一事件。雖說有效地運用社會資源,協助街坊適應社區轉變中的生活節奏,正是我們的工作目標之一;只是當舊社區革新的時候,政策卻總是慣性地將焦點放在硬件上,當中的人和情等珍貴寶藏,又該由誰去關顧和保育呢?

2012-11-07   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。