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人間定格


動物關懷(下):愛護動物 認識生命


文:馮婉儀
 
白化了的球蠎非常珍貴,也是池牧師的心頭好。
 
        認識諸聖座堂堂牧池嘉邦牧師的朋友,相信都知道他很喜愛動物,家內還設有「動物室」,現共有二十八缸蛇、蜥蜴、蛙和刺蝟,以及四隻貓、一隻狗、一缸龜、一缸魚、兩隻蜜袋鼯和一隻鸚鵡,儼如一個小型動物園,當中大部份哺乳類動物和鸚鵡都是領養或朋友送來的。問他這麼多年來與動物相處,可有何得着,他倒不以為然道:「這個問題其實也是個『問題』,像(把純粹的愛好)變得『功能化』了……」就正如上帝創造萬物,亦不是為任何回報,而是出於愛。
 
朋友自行繁殖後,轉送給池牧師的蜜袋鼯,原居於澳洲。
 
        池牧師從小便與田雞為伴,很喜歡動物,蛇更是其心頭好。在荊冕堂服事時,他就養了好幾頭如德國狼狗和馬士提夫犬等大型狗,其紐芬蘭犬「Bear Bear」甚至比筆者還要重。「感到失落時,牠那130磅重的身軀會挨過來以示安慰,那份感覺真的好強烈。」他說當初路經竉物店發現兩個月大的「Bear Bear」時,其身價高達$40,000,惟一個月後仍無人問津,標價已降至$15,000,加上店舖快將結業,為免牠因「滯銷」被人道處理,池牧師於是問店主能否以$2,000讓他帶回家,總算救回一命。後來因為諸聖座堂的新居不便飼養大狗,只好將牠們轉贈好友,而接收了「Bear Bear」的朋友後來專程帶牠出席座堂舉行的「動物祝福禮」,讓他們得以重聚,好不高興!
 
池嘉邦牧師手執一條球蠎,分享着昔日飼養幾頭大狗的趣事。
 
        搬入諸聖座堂的牧宅後,友人送來了一頭小巧可愛的八哥犬Choco,可惜牠個多月後便因病離世,「生命不在我們掌握之中,不是照料有加,就能長命百歲。」池嘉邦牧師指當時五歲大的兒子還依依不捨地問能否見小狗最後一面,父母於是趁機解釋生老病死自有其主宰的道理,「一切由上帝而來的生命,最後都會回歸上帝,生命不會因為死亡,而彷彿從沒有出現過一樣,動物亦包括在內。」
 
從愛護動物協會領養回來的八哥犬Choky。
 
其後,作為愛護動物協會的會員的池牧師,領養了另一頭曾被遺棄兼已七、八歲的八哥犬,並改名為Choky。「既然朋友也願意接納我幾隻大狗,自己領養一頭成犬亦不是大問題,而且牠曾經受訓,來到我家已不會隨處便溺,非常醒目!」池嘉邦牧師笑說,當初請三個小朋友幫忙清理狗隻大小二便時,他們都曾埋怨氣味難聞,但明白這是飼養動物的責任後,都自動自覺參與其中,即使與師母外遊,都放心在外傭協助下,將家中所有動物交由三位介乎十二歲至六歲的孩子照顧。
 
牧者工作雖忙,但照顧動物也是種生活的調劑。
 
        有時候,池牧師又會帶同寶貝蛇到禮拜堂,主持關於蛻變、更生的講道,因為牠們天生有蛻皮的習性。「蛇很安靜,動作靈巧而優美,還充滿神秘感,即使無足,仍能活動自如,其奇妙的身體構造就令科學家感到讚嘆不已。」池嘉邦牧師指出,很多基督徒常自以為人乃上帝的創造中最具智慧的,認為其他物種都及不上自己,也缺乏興趣去了解牠們,因此而產生誤解,甚至恐懼;但其實各式各樣的動物都有其特殊的溝通模式和生存智慧,只是我們尚未發現而矣。平日,池牧師便很喜歡觀察幾條粟米蛇和球蠎的的神情動態,而對他來說,在動物界中每一種物種進化,都印證了在大公教會中,上帝「繼續創造」的神學理念。 
 
微笑的蛙。
 
        與動物相處的這麼多年來,他感恩牠們都豐富了自己的生命,雖然在忙極倦極時,仍要打理「動物園」各位成員的起居飲食、頭暈生熱,閒時更會看書吸收知識,所花的心思一點也不少;但既是本身的心頭愛,池牧師還是甘之如飴,畢竟,飼養動物是一生的承諾,少一點愛心也不行。

小巧玲瓏的蜥蝪。

 

2012-08-19   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。