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人間定格


動物關懷(上):夥伴動物 慰藉心靈


文:馮婉儀
 
年多前,Grace(右)在好友Rachel鼓勵下,一起與狗兒報名成為動物探訪員,為社會上有需要的人表達關懷。
 
 
        看着四歲的日本銀狐Sebby與六歲的迷你牧羊犬Miu Miu兩個小不點在大廳內你追我逐,邊玩邊「爭地盤」,最後還像雙龍出海般一起跳呼拉圈,實在叫身旁的兩位主人楊孟瑛(Grace)和黃麗琪(Rachel),以及筆者樂不可支,拍案叫好──對!我們都是愛狗之人,一提起家中愛犬,總有說不盡的話題;即使面對着初次見面的長者、病人、小孩、精神病康復者和更生人士,只要愛寵在旁,一樣可以談笑風生,撫慰彼此的心靈。
 
        本港部份動物福利機構有提供動物治療服務,會公開招募動物義工,與其主人四出探訪有需要的人,Grace和Rachel都是其中一份子。「有能力幫人總好過被人幫嘛!」本身為註冊社工的Rachel說,其超級黏人的Miu Miu幼年曾遭人遺棄,在街頭留連了兩個月才被她執回家養大,難得狗兒一點也不怕人,依然很喜歡被人撫摸,主人便在年半前替牠申請做義工,以其特有的親和力關懷其他人。Rachel還同時將報名表格傳給好友Grace,兩頭小狗不但一齊通過「考試」,並同期完成「實習」,都是「掛正牌」的動物探訪員!
 
        「其實我也是個受惠者。」已退休的Grace解釋,摯愛的媽媽約於2007、2008年病逝,曾認為「不可以一天不工作」的她毅然拋低手上的生意,整整四個月每天無微不至地照料、侍伴在側直至家慈返回天家。Grace不久後賣掉生意,又不用再四出奔波,加上對亡母的思念,內心那份失落感反而來得更沉重、更難受,愛狗的她於是努力物色適合自己和家人飼養的犬隻,將注意力分散開去。最終她在寵物店遇上Sebby,還在照顧和訓練期間,讓她看到本身的不足;與Sebby到中途宿舍探訪時,見到一個個原本垂頭喪氣的精神病康復者,透過與狗兒和自己的互動中,慢慢重現笑顏,並重拾對人對己的信心,令她覺得很有滿足感:「因為可能只差一線,我亦已經得到抑鬱症。」
 
        原來Sebby在一歲多時曾在街頭被鄰家的雪橇犬追嚇,回家後除躲在茶几底驚了兩日外,性情亦變得反叛,會擅自跳上梳化和吠叫其他狗兒,這都不是牠一貫的習性。Grace請教狗隻訓練員後才知道,狗隻對主人的心思非常敏感,她擔心溜狗時Sebby會再次被嚇跑,於是一見到其他狗兒,內心就很不安,把狗繩拉得更緊,主人緊張的情緒不期然感染了狗兒,遠遠見到其他狗隻便吠過不停,發揮其保護主人的本能,「原來問題皆緣於自己信心不足。」她說。
 
        調節本身對狗兒的態度後,Grace又在Rachel的鼓勵下,替Sebby報名當義工探訪員,最近還一連四次到訪一間服務精神病康復者的中途宿舍,感受良多。「從外表看來,舍友跟一般人並沒有兩樣,但可能長期服用精神科藥物的關係,他們普遍表現目光呆滯、沒精打彩;加上過去的個人經歷影響,以及離開了社會一段日子,他們對自己、對別人都缺乏信心,未必會回答你的問題。不過,主人與狗兒一起前往探訪,主動介紹牠的性情,示範動作,邀請受訪者撫摸狗隻,參與玩遊戲,就較容易『破冰』,打破彼此之間的隔閡。」
 
「第一節時,小組內有位女士總是低着頭,不願望人,我請她摸摸Sebby,她才說自己怕狗,非常被動。第二節再去,她會主動打招呼說:『Sebby又來了!』到第三節,那位女士開始肯抬頭望人,還嘗試撫摸在我懷中的狗兒。在最後一節,她終於笑着望我,主動走到Sebby身邊輕撫牠!」由怕狗怕人,到願意與人與狗做朋友,動物探訪員在心靈上對人的幫助,以及當中所帶來的轉化,令Grace感到非常奇妙,更覺得這項能與愛犬齊齊出馬的義工服務別具意義。
 
Grace表示,台灣早已將動物輔助治療引入復康服務上應用,簡單如替小動物梳毛,與狗兒玩拋波遊戲,嘗試拖着小狗散步,都是有效鍛煉身體機能的動作,而讓溫馴可愛的動物參與其中,就能令本來刻板沉悶的復健練習變得充滿生氣,有助推動病者或長者持續參與,其間與動物產生的情感關係,便能改善他們的心理質素,變得更加開朗,對病情也有幫助。

2012-08-11   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。