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屬靈分享


青年牧養的再思(卅七)青年牧養?還是牧養青年?


文:李啟良(轉載自1836期《教聲》)
 
 
                「青年牧養」是教會近年熱門的討論焦點,但我想問的是,為甚麼是「青年牧養」,而不是「牧養青年」?
 
                「青年牧養」和「牧養青年」兩者看起來沒有分別,但筆者卻認為差別很大,這往往亦是教會推動「青年牧養」不成功的原因。
 
                當我們探討「青年牧養」時,我們總會先去問,現今的青年信徒到底有甚麼需要?而青年信徒亦希望教會先聆聽他們的需要。因此,今時今日就出現教會事事以青年為先的情況。既要吸引青少年「返教會」同時又怕「得失」他們引致人數流失,往往便迎合青少年的需要,而這些所謂的「青年需要」,又有不少是青年事工籌劃者自以為是的「需要」,他們藉流行文化推行各式各樣的事工,務求總有一項可以符合青年信徒的要求,吸引他們參加。
 
                我相信教會在推動青年牧養時,的確曾聆聽青年信徒的聲音,亦曾了解青年信徒的需要,但籌劃青年事工的人又有沒有想過,他們推動事工,是否就代表教會已牧養了青年信徒?筆者認為,原本被視為「手段」的事工,往往在最後變成了「目的」,只以事工和參加人數的多少來衡量事工的成敗,忘記了教會推動事工之原意,應該是以牧養信徒為目的,而不是為了吸納一定數量的青年「返教會」;也不應是純粹令青年信徒更關心社會事務,參與更多的社會服務。否則,教會雖然推動了事工,但卻達不到預期牧養的果效,結果只會浪費了教會的資源。
 
                其實,青年信徒感受最深的,是教會有意沒意之中,只把青年信徒視為教會眾多事工的參加者、教會事務的觀察員或教會群體的旁觀者,而不是教會的一份子,結果青年信徒慢慢便變成了教會中「消費者」、「服務使用者」,因而只懂或只能向教會這個「服務提供者」提出不同的要求,要求教會提供他們眼中的理想服務。到最後,當教會堂做不到青年信徒的「理想要求」時,作為「消費者」的他們,自然就會選擇離開這間教堂/宗派,到其他符合自己理想的教堂/宗派繼續「消費」,因為在香港,他們總可以找到可供他們選擇的教堂/宗派,甚至是選擇離開教會,因為「返教會」也只是青年信徒生活中眾多選擇之一。
 
                因此,我們為甚麼不先去問甚麼是牧養,然後才按青年信徒的情況去擬定計劃呢?正如聖保羅所說:「他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。」(弗4:11-12)。同樣,教會中有少年、青年、中年及長者,教會當盡的牧養職責,難道不是「為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體」嗎?讓青年信徒在教會盡上應負的責任,與不同年齡的兄弟姊妹合力共建基督的身體,我相信才是牧養青年信徒的本意。雖然這是一個老掉牙的問題,但卻是歷久常新,也是不同世代的教會都要面對和處理的問題,唯有正視這個問題,教會才能健康地成長。

2012-08-17   更新
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