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知心話


新與舊


文:聖公會輔導服務處 臨床心理學家陳凱昇
 
 
        年近歲晚,很多家庭都會執拾打掃一番,以迎接新一年的來臨。大掃除是傳統習俗,有送舊迎新之意。大家都希望清除過去一年所有不好的東西,讓新一年有個好開始。五、六十年代,人們的經濟環境尚未富裕,歲晚可能是全年唯一的機會為家人添置新衣,給家居添置傢俱。
 
        時移世易,現今的人們不斷追求最新最好的知識、開拓新思維、擁有新觀點。翻看報刋或觀看電視廣告,我們不難發現最新型號的電子或美容產品,它們都標榜其最新的功用和效能。醫學發展亦如是──最新的醫療技術和藥物能治療複雜的病症,提升病人的生活質素。雖然整個社會都力求創新,但對於某部份舊有的事物和思維,例如傳統的習俗和智慧、歷史建築物等,社會人士還是會刻意地保留着它們,使其能傳承下去。
 
        到底,新事物是否一定好?舊事物又是否必須摒棄?兩者又能否共存?這倒令我想起我剛一歲的女兒。
 
        初為人父的時候,我與太太對於照顧初生嬰孩沒有多大頭緒。還記得我們把女兒由醫院帶回家的第一天,女兒在夜半哭個不停,令我們不知所措。我們在凌晨時分向長輩求助,而跟循建議處理後,女兒真的平靜了不少(我們也終於可以休息一會)。可見長輩的經驗實在有其可取之處;然而,亦有一些傳統的育嬰心得,例如要多餵初生嬰孩喝水、無論天氣如何也要加穿衣服等,卻與醫生的建議大相逕庭。
 
那麼,是新的好,還是舊的好?
        人們一直保留着舊有的事物或觀點,經歷數十百載的試鍊仍歷久不衰,必定有其重要性和價值。當然,隨着知識和社會不斷進步,新的事物或觀點大都比舊的更為優勝,因為它們更加貼近時代的步伐和需要,難怪現今社會彷彿都認為「新」是最好的。其實,要衡量新舊的優次,往往要視乎談論的對象;同時,亦要釐清「好」的定義──例如,新鞋比舊鞋好是因為款式新穎;舊鞋比新鞋好卻因為它較舒適。
 
        「新」與「舊」好像是對立的詞語。「去舊迎新」、「新不如舊」等都是人們慣常用的詞語。人們對事情或思維貼上了「新」或「舊」的標籤,這個標籤也包含了他們對該事物的評價,好像「新」永遠是好的。
 
        對事物、思維和觀點貼上標籤和作出評價,是自然不過的事。所以,長者固有的傳統思想很容易被他人貼上了「舊思想」的標籤,並且應該以「新思想」取而代之。很多長者抱着傳統養兒防老的思想,期望子女能在情感和經濟上給予支援。但是新一代卻認為這種「舊思想」應該被「新思想」取代。他們希望長者明白子女未能給予充足的支援並不代表他們不夠孝順,而是因為他們也有各自的家庭和個人問題要處理。
 
棄舊立新,還是維持現狀?
        我們是否必需以「新思想」取代「舊思想」?事實上,我們可以參考日常生活中的例子,從中得到一點點啟示。例如,為什麼你要棄掉舊傢俱或衣物?是因為那件傢俱已經殘破、那件衣物不再合身,還是它們不夠前衛?棄掉後你卻需要花時間和金錢重新添置。所以,當你希望將「新思想」取代「舊思想」的時候,你就要清楚知道這樣做是為了什麼,對自己和他人有何益處。
 
        如果更換傢俱只是希望令家居變得前衛,買件新衣服是希望可以改變形像,我們可能沒有急切需要去這樣做。當陳舊的傢俱變得不安全而可能倒下使我們受傷,又或是我們沒有足夠的禦寒衣物的話,那便是時候考慮添置了。所以,當「舊思想」令你或至親經常感到不快,或令你與其他人常有磨擦的時候,可真要動腦筋想想該如何是好。
 
結語
        常言道:「新一年,新開始」。我們不一定要等到新年才改變自己的思想或行為,其實,任何時候我們都可自省,並作出改變,讓自己和他人感到自在。就如現在社會經濟較為富裕,我們可以在全年任何時間,為家人或家居添置新的物品一樣。
 
        「新」與「舊」各自有它的特色和價值,新的事物和思維,隨着時光消逝而變舊。相反,舊的不去,新的不來。也許,我們能揉合新舊思想,互取其長,我們將發現另一片令人豁然開朗的天地。
 
        歸根究底,沒有什麼註定是要對立的。「新」與「舊」又怎會例外?
 

2012-01-11   更新
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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。