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消閒樂


非洲賞雪?!


(轉載自香港聖公會九龍城青少年綜合服務中心賽馬會青年幹線《K城》Oct~Dec 2011)
 
        今次 「消閒樂」跟大家跳出香港,認識一下位於非洲的坦桑尼亞(Tanzania)。非洲不是普遍香港人首選的旅遊勝地,很多人甚至對坦桑尼亞這個家聞所未聞,為何我會千里迢迢轉兩程飛機來到這個神秘的地方?!上年聖誕前夕,很多青少年人聽說我要到非洲賞雪,他們都以難以容易的語氣問:「有沒有聽錯!非洲有雪?」不錯,位於赤道的吉力馬札羅山就因為其長年積雪的頂峰而成為世界奇景之一(據科學家預測:積雪將會於二十年內消失),而我是次旅行的目標就是到它的頂峰賞雪。
 
 
吉力馬札羅賞雪
        吉力馬札羅山(Mount Kilimanjaro,在非洲有「燦爛發光的山」的意思)位於坦桑尼亞東北的吉力馬札羅區,臨近鄰國肯亞邊界,是非洲最高的山峰。吉力馬札羅山的部分山區被指定為吉力馬札羅國家公園,並登錄為世界遺產,整個山脈東西綿延五十公里左右,有七座主要的山峰,而最高峰是烏呼魯峰(Uhuru)。
 
 
         經過近三十小時的飛機航程,終於到達坦桑尼亞,據說我們入住的酒店由英國人經營,但仍保留非洲特色。放下行李後,登山公司團隊已為我們介紹未來七天的行程及登山時需注意的事項。誠然,要登上接近5,900米的大山(香港最高的大帽山只得957米),除挑戰個人的體能及意志外,能否克服高山症及天氣情況亦相當重要,最重要的是能夠開開心心上山,快快樂樂下山,一切平平安安!
 
        翌日一早乘七人車直達登山口,沿路見到不少手執長矛的非洲人正在趕羊趕牛上路,司機不時慢駛讓我們拍照,但他們一見外國人手執相機,便上前揮動長矛作勢攻擊。據說他們不喜歡被外國遊客拍照,有時還會因而向遊客索錢。到達吉力馬札羅國家公園近二千米的登山口後,我們便開始這次登山旅程。剛開始沿樹林小徑而行,領隊建議以小步登山,慢慢適應高山的氣壓,四小時後,終於到達2,720米高的 Mandara huts。山屋是尖頂小木屋,屋內分為上下兩層,上層住人、下層是用餐的地方。
 
 
        第三天和第四天都是走登山路徑,每天約十多公里上升一千米左右。在這兩天留意到沿路愈來愈少植物,雲層則由向上望改為向下望,而愈行愈感到呼吸困難,令人充份體會到高山低氣壓下帶來的景觀及挑戰。登頂日前一晚自己整夜難眠,想起將要在凌晨二點起床出發,一來心情相當緊張,二來擔心自己在高山的適應能力,畢竟自己從沒試過登上五千米以上的高山,不確定在沒有服用適應高山症的藥物下能否順利登頂,倘真的不成功,又會否浪費了自己之前種種的努力,心中面對種種的懷疑與矛盾。
 
 
        第五天的半夜時份,我們一行十五人浩浩蕩蕩地開着頭燈向山頂出發,當時幾隊歐洲和日本團隊已在我們前面,大家一直慢慢行,但仍有兩位團友懷疑出現高山反應而感到不適,需要沿路折返;另有一位團友看似酒醉後走路般步履不穩,險象環生,需要其他團友攙扶而上。而我往往走上一段路後需要休息三分鐘,才有力氣繼續前行。幾經艱苦終於到達山坳位置,能夠望見頂峰火山口的冰斗。沿着火山口路徑前進登頂,右邊伴隨着的是冰斗雪景,左邊是初升旭日,而頭上卻仍散佈着井然有序的繁星,令人完全領略到大自然的奇妙及造物主的偉大,相信這是我一生人其中一段最美的景象。好不容易到達山頂(Uhuru),連忙拿出相機不停拍照,各人面上流露出興奮的表情。
 
 
非洲Safari
        下山後的餘興節目,就是體驗非洲的大草原和野生生態。駕駛四驅車看着草原上的斑馬、大象、河馬、獅子和長頸鹿,心想這都是迪士尼卡通片和國家地理雜誌(National Geographic Magazine)才會出現的景象,想不到自己此時此刻居然能夠親眼目睹!但最令人印象難忘的,還是動物界弱肉強食的景象──有一頭獅子用利爪和牙齒把山狗的胸膛咬開進食,待牠飽餐離開後,四周圍觀的動物爭相湧上分享其戰利品。面對這血淋淋的一幕,縱使坐在車裏遙遠觀之,亦不禁為之驚心動魄。
 
 
 
非洲特色手工藝
        非洲還有很多富當地民族色彩的手工藝品,包括長袍、細盒、木製面具、木碟,以及以非洲動物為主題的圖畫等。店鋪老闆說,最受外國遊客歡迎的是非洲人穿著的長袍,它的特點是寬鬆、無袖、無領,樣式簡單,很適合在熱天穿著。有些只有一塊布,會露出右臂、右肩,白天可當衣服穿著,晚上能夠當作被子用,在沙漠地带遇上風沙時又可以蒙頭保護自己,非常方便。當地人表示,身份愈高、生活愈富裕的人所穿的長袍,其做工就會愈精细、質地愈好,圖案也較精美,有如一件藝術品。
 
 
 
        是次非洲赤道之旅,稱得上是我人生中最難忘的經歷,期望自己能夠繼續周遊列國,享受著從神而來的精彩豐盛人生!
 
 
 
2011-11-29   更新
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