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人間定格


李曾超群困難當挑戰


文:胡潤儀

  李曾超群的堅毅鬥志,或許是從兒時磨練出來。她天生患心臟病,醫生說她活不過十五歲,走路需靠傭人代勞,但因旁人一句話,反而自救了。然後她經歷戰火逃難,不但要做粗活,還睡過豬棚,她倒不介意被笑「千金小姐變丫環」。即使欠債破產,她仍活得自在,能屈能伸的努力賺錢……她能夠豁達面對種種困境,只因她視困難為挑戰,深信雨後有陽光。

  李曾超群天生患有心臟病,自小便每天吃藥,接受治療。「醫生說我養不大,活不過十五歲,還每天要由家中傭人背著走路。直至十歲左右,有次在街上被小童取笑『為何這麼大還要人背』,這話傷了我的自尊心,於是由那日開始,我便堅持落地走路,可能走動多了,身體反而強壯起來,說起來真是自己救了自己!數數手指,我吃藥已有八十年。」

  所謂:「三歲定八十」,這個堂堂的千金小姐,面對戰亂和走難的艱辛日子,也不曾畏懼。「當年日本人攻打香港,一家五口帶同兩個工人,由香港徒步走難回大陸,那時我十三歲,途上又挑水又劈柴,還試過睡豬棚,很多人笑我千金小姐變丫環。當時的我沒想太多,有地方落腳已算走運,總過好無瓦遮頭,始終人要因應環境而作出改變和適應,面對困難便當是挑戰吧,調整心態面對和解決,沒甚麼大不了,落雨過後,陽光定必再現!」其後,她還在廣西做過兩年自願護士,幫士兵打針換藥,「作為女性沒甚麼可幫忙,又不能當兵嘛,便去做護士幫人。」

為父烤蛋糕埋下創業伏線

  當年的逃難經歷,不僅造就她的不屈不撓,亦為她創立餅店埋下伏線。「有天父親突然想吃蛋糕,我便以鴨蛋代雞蛋,豬油當牛油,再加點牛膏添酥味,製成蛋糕,並在火水爐上叠起碳爐,當焗爐用。家人讚我有烹飪天份,叫我長大後開餅店。」

  當年的上海華洋混集,李曾超群亦在此居住過。「那裡西餅店林立,而我的祖母和媽媽也喜歡做蛋糕,她們經常試做新口味,我受這種氛圍感染,對西餅製作的興趣更濃。」

  年輕的她,當年已走在時代尖端,她先後在上海及美國修讀社會心理學,回港後與丈夫李明結婚。婚後的她常到福利機構義務教烹飪,並開設「超群烹飪研究學院」,她又把在美國學到的製餅方法在報紙傳授,此舉得到無數人讚嘆,卻不獲奶奶認同。「我的家婆認為女性上班拋頭露面,她不認為工作是有義意,能憑經驗去幫人,為女性創業樹立榜樣,她見我主持電視節目便認為我是個戲子,以前做戲子常被誤會為不正當,所以我開公司也不接受丈夫打本,避免與長輩衝突。」

開餅店創先河

  一九六六年,她在學生鼓勵下,在太子道開設首間超群餅店,成為全港開西餅店的第一人。當年的超群很有名,屢創先河:首次引入鮮忌廉蛋糕及卡通人物蛋糕;首創栗子蛋糕、芒果蛋糕、牛肉角及咖喱角等多款西式糕餅;自設橙色格仔西餅盒、制服及麵包運輸車車身,作為巿場策略,令人每逢看見橙色格仔便想起超群;以餅咭換餅、放置箝子給顧客自行夾麵包、推出港式麵包……統統源出李曾超群的點子。由於品牌成功打入巿場,她在烹飪界的名氣更盛,還獲邀到麗的電視主持烹飪節。餅店的生意越做越大,全盛時期全港有六十間分店,業務遍及台灣、中國、美國及加拿大。除西餅連鎖店外,亦發展餐廳、外賣食品及到會服務、酒樓及快餐連鎖店。

  她說:「有時到餅店買餅很感慨,我試過問店員:『你知不知道誰人想出以箝子夾麵包?』店員滿臉疑惑答:『不知道』。於是我說:『是我呀!』她打量我一會便認出我是誰!」當年的風光,她記憶猶新,但她很快又回到現實。「我現在雖不是甚麼有錢人,屋子是女兒給我住的,但衣食住行甚麼都不缺,四千多萬的債已經清還,無債一身輕。我現在全情投入做慈善工作,幫到人是最大的滿足,而且我的兒孫待我很好,不時跟我聯絡。」

與兒子冰釋前嫌

  十年艱苦,債務終悉數清還,還展開人生新一頁,她早前更與兒子冰釋前嫌,對向來重親情多於事業的她,實在喜上眉梢。當年她因債務問題而訴訟纏身,不能出境,還禍不單行的跌倒,難以走動,剛巧身處外地的兒子患上癌症,兒子自然希望母親能前往探望。為了兒子能專心養病,家人沒告訴他母親的景況。「他心裡原來嬲了我十年,但沒說出口,他認為這是生死猶關,誤會我為了生意而不管他,但他不知道我的事,不明我的苦衷,直至最近他回來,我問他:『你去了外國這麼久,你覺得我有沒有隔閡?』他答『沒有,但我當年患病這麼嚴重,我想你來探我,但你卻沒有!』於是她便向兒子說明一切,還把女兒寫的一封信拿出來,信上寫道女兒因母親與哥哥的誤會感內疚。結果,兒子多年心結解開,離港前除了吻別母親,還給予她一個深深的擁抱,「對我來說,西餅事業不是最值得我驕傲的事,而是我的三個子女,因為他們在我的教導下,事業有成,沒有不良啫好,有禮孝順,這實在不易,畢竟『十隻手指有長短』。他們有如此成就是我的最大安慰!」

 

 

 


 

2010-06-04   更新
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海嘯起源於人性叛逆

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「金融海嘯」為全球帶來經濟危機,各地的經濟、政治、社會、和民生都受到衝擊。鄺保羅大主教一直關心不利環境對教友和普羅市民的影響,經過多方合力籌劃,教省確定並委託福利協會統籌執行「心意行動」計劃,目標是為教友、堂、校和社服機構的同工及其家人提供多層次的支援,在不利環境之中強化彼此關顧和支持,延伸「關懷教會」的優良文化。